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空气喷涂的发展历史
   空气喷涂,一种利用压缩空气将流体吹散成雾状后附着于被涂物表面的一种涂装技术,发明于1888年的美国,距今已有114年的历史,在此一百多年间,空气喷涂除外型略有改变外,其原理并无多大改进,是为传统空气喷涂。

    传统空气喷涂虽然能为用户提供良好的雾化效果及最佳的涂装品质,但其中却也存在着一些严重的问题:
1. 油漆利用率低: 一般传统空气喷枪的油漆利用率大约在35%左右,也就是说,传统空气喷涂在操作时有近65%的油漆是浪费的,它们大多非散于空气中、喷房以及地板上。
2. 空气消耗量大: 传统空气喷枪在操作时需要8 ~ 17 cfm 的空气量来将流体雾化。
3. 喷涂效率低: 由于传统空气喷枪一次的成膜厚度较薄,故一般需反复多次喷涂才达到要求的膜厚,但却因此无法提升生产的效率。

    另外,传统空气喷枪一般需要40~90 psi的空气压力才能将油漆完全的雾化,使得传统空气喷枪在喷涂时会产生大量的飞散漆雾,这些飞散的漆雾不但会造成环境的污染,并且会对人体造成严重的危害。为此,美国加州政府于1996年颁布了「大气净化法则 ( Nation Emission Standards of Hazardous Air Pollutants,简称 NESHAP )」,其中特别针对喷涂时飞散的漆雾做出了限制,要求所有的涂装行业在喷涂时油漆利用率必须达到50% 以上,以将低空气中有害污染物的含量。

    为了配合NESHAP 中对油漆利用率的相关规定,世界各国科学家们于20世纪90年代中期发明了「高空气量,低雾化压力空气喷涂 ( High Volume Low Pressure,简称 HVLP ) 」,其原理为利用大量的压缩空气及少量的雾化压力(10 ~ 19 psi ) 来将油漆雾化而达到增加油漆利用率并降低漆雾飞散的目的。

    HVLP 问世后便立刻取代了传统空气喷涂并被全球大多数的涂装厂商所使用着,HVLP 尽管能将油漆利用率提升至 65%,但这其中还是存在着两点严重的问题:
1. 无法雾化高黏度油漆:由于HVLP 是藉由高空气量及低空气压力来将油漆雾化,而非传统空气喷涂的高雾化压力,故HVLP 在喷涂时对油漆的黏度便有所限制,一般来说,其可喷黏度在Ford # 4 18秒以下,如超过18秒便无法将油漆完全雾化,如此一来,便大大的降低了HVLP的适用性。
2. 投资成本增加:相对于传统空气喷涂8 ~ 17 cfm 的空气消耗量来说,HVLP 12~25 cfm 的空气消耗量则明显大出许多,这会使原本的空压机已不敷使用,必须更换更大的空压机,如使用在中央供气系统的厂房内使用,则需整厂更换更大尺寸的空气管路,如此一来,投资便会大大地增加。
有鉴于以上有关 HVLP 的缺陷,欧洲的喷涂设备制造商为了解决此问题而于1998年设计出了「低空气量,低雾化压力空气喷涂 ( Low Volume Low Pressure,简称LVLP )」,其雾化压力与 HVLP 相差不大( 10 ~ 21psi ),但空气消耗量却只有12 ~ 17 cfm,且可喷涂油漆黏度也较HVLP的Ford # 4 18秒高出许多,LVLP的可喷涂黏度达Ford # 4 25秒,加上65%的高油漆利用率,使得LVLP摇身成为20世纪末最出色的空气喷涂技术。
但 LVLP 却没有如预期般的在短时间内取代传统空气喷涂及 HVLP ,其关键就在于速度,尽管 LVLP 能提高油漆的利用率,降低空气的消耗量,扩大LVLP的油漆适用范围,但由于LVLP 是以低压低空气量的基础为雾化原理,故其喷涂时速度明显地比传统空气喷枪慢的许多,使其影响了整体的生产速度,增加了生产的成本。

    在了解到 HVLP 及 LVLP 各方面的优缺点后,累积了百于年空气喷涂研发经验的科学家们终于在2000年发明了目前最新,也是效果最好的一种空气喷涂技术「中压低流量空气喷涂( Low Volume Medium Pressure,简称 LVMP )」,通过专利的空气帽及独特的枪体结构设计,使 LVMP 不但喷涂时的速度及雾化效果都优越于 HVLP 与 LVLP ,且空气消耗量只需 9 ~ 12 cfm,有效的降低了能源的损耗,另外,尽管 LVMP 的雾化压力较 LVLP 高出些许(30 psi),但其油漆利用率却惊人地高达72! 基于以上种种优势,LVMP 俨然成为21世纪初涂装业界最具代表性的一项发明。

     从传统空气喷枪 LVMP ,一路走来,这一百多岁高龄的老技术,为了迎合时代的洪流,也为了全球广大的用户,不断地蜕变、改进,以致我们今天能有幸享受这丰盛的技术果实,因此,我们有理由相信,在未来的日子里,空气喷涂一定能不断地为用户提供最好的雾化效果及最低的能源损耗,使广大的用户能真正做到提升涂装品质、降低涂装成本,提高涂装效率。